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イオンカップ 世界新体操クラブ選手権大会 2004

2004.10.8~10 東京・東京体育館

 アテネオリンピックから一ヵ月半、メダリスト達が新体操のイオンカップに集った。今年で11回目を迎えるイオンカップは世界三大大会の一つに位置づけられ、今年はアテネオリンピックの金・銀・銅メダリストが勢ぞろいして、華麗で熱い戦いが繰り広げられた。

 現在新体操の世界では、ロシアを筆頭にウクライナ・ベラルーシ・カザフスタンなど旧ソ連諸国の独壇場と言って過言ではない。アテネオリンピックでは上位10名中7名が旧ソ連諸国の選手で占められるなど、それは突出していた。今大会へはその7名全員が来日、まさにオリンピックの再演となったのだ。

 大会2日目こそ台風により観客もまばらだったが、華麗な演技に観客からは大きな声援・拍手が送られ、とくに人気を博したのはアテネ金メダリストのカバエバ(ロシア)と銅メダリストのベッソノワ(ウクライナ)であった。
 カバエバといえば驚異的な柔軟性、そしてそれを生かした柔らかい弾むような演技が持ち味で、対するベッソノワは手足の長い恵まれた体型を生かし優雅かつ雄大な演技が特徴、そしてそのルックスからも日本では大変人気がある選手だ。また、スピード感が持ち味のゴデュンコ(ウクライナ)、独特なしなやかさのユスポワ(カザフスタン)、そしてアテネオリンピック銀メダリストのチャシナ(ロシア)などが注目された。

04-aeon-1.jpgアリーナ・カバエバ (RUS)

 大会を通じてもっともメディアから注目を集めたのは、長年にわたり世界選手権、ヨーロッパ選手権などで数々のタイトルを手中にしてきたカバエバの去就。常にスター選手として第一線を走り続け、期待されながら取れなかったシドニーでの金メダル。ようやくアテネにおいて四年越し、念願の金メダルを手に入れたのだから、記者たちの質問もそれに集中するのも当然のこと。

04-aeon-2.jpgインタビューに答えるカバエバ

「スポーツにおける目標はもうない。アテネ後、休養しようかとも思ったけれど日本のファンの前で演技したいと思い、来日を決めた」

「私の世界デビューは日本のこの大会(96年イオンカップ)。だからこの大会で競技を終えるのは私らしく、嬉しく思う」

と正式に引退を表明した。

「日本は大好き。そしてファンの中に子供が多いのはとても嬉しい。私たちはああいった子供たちのために演技をしている。将来はモスクワに小さい子供たちのためのスクールを作りたい」

 全てをなしえて競技生活を退くカバエバには女王にふさわしい自信にあふれた笑顔がこぼれていた。
カバエバにとって、世界デビューは日本、世界選手権の初タイトルも日本の大阪大会、インタビュー中何度も日本が大好きだと語った。

 試合結果は有終の美を飾るべく、カバエバの優勝、ベッソノワは後半にミスが出て3位、チャシナは以前から痛めていた足の怪我により元気がなかったが無難にまとめ2位に。

 ジュニア部門ではカナエバ(ロシア)が前評判通りの実力を見せて優勝、北京に向けて次期女王の期待を集めた。
イオンカップは世界で唯一のジュニアの世界大会でもあり、引退するカバエバもこの大会がデビュー戦だったことを考えると、カナエバの今後が大変楽しみだと言える。

 大会終了後、カバエバとベッソノワによるエキジビション演技も披露され、会場からは惜しみない拍手と声援が送られた。カバエバの演技をもう見ることができないのは寂しい気もするが、そこには晴れ晴れとした笑顔があった。

 将来、カバエバの育てたジュニア選手が日本にやってくるのを楽しみにしたい。

<Text/Photo Miwa MORI>

04-aeon-09.jpgアリーナ・カバエバ RUS 1st04-aeon-07.jpgアリーナ・カバエバ RUS 1st04-aeon-13.jpgイリーナ・チャシナ RUS 2nd04-aeon-14.jpgイリーナ・チャシナ RUS 2nd04-aeon-24.jpgエフゲニヤ・カナエワ RUS
04-aeon-05.jpgアンナ・ベッソノワ UKR 3rd04-aeon-04.jpgアンナ・ベッソノワ UKR 3rd04-aeon-22.jpgナタリア・ゴデュンコ UKR04-aeon-23.jpgナタリア・ゴデュンコ UKR04-aeon-33.jpgポポフキナ UKR
04-aeon-11.jpgアリーヤ・ユスポワ (KAZ)04-aeon-12.jpgアリーヤ・ユスポワ (KAZ)04-aeon-29.jpgミザナ・イスマイロバ (KAZ)04-aeon-20.jpg横地 愛04-aeon-28.jpgシダロバ (BUL)
04-aeon-16.jpgインナ・ジュコワ (BLR)04-aeon-17.jpgインナ・ジュコワ (BLR)04-aeon-30.jpgハリヤ・ユシユケビッチ (BLR)04-aeon-31.jpgハリヤ・ユシユケビッチ (BLR)04-aeon-18.jpgスベトラーナ・ルダロワ (BLR)